¿Cómo la cannabis podría tratar la Osteoporosis?

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¿Qué es la Osteoporosis?

La osteoporosis es una enfermedad silenciosa en la que la masa ósea está disminuida, se afecta la microarquitectura del hueso y hay un aumento de la fragilidad ósea. Esta combinación patológica aumenta el riesgo de fractura principalmente en la cadera, columna y muñeca, y muchas veces cuando esto ocurre es el primer síntoma visible.

 

La Fundación Internacional de Osteoporosis (IOF, por sus siglas en inglés), considera que esta enfermedad presenta un riesgo mayor que el padecer cáncer de mama, ovario y útero, puesto que el 20% de las personas que se ven afectadas por una fractura de cadera muere al cabo de 6 meses.

 

El escenario en Chile no es muy alentador, si consideramos la alta tasa de esperanza de vida que alcanza: 81,7 años para las mujeres y 76,5 años para hombres, según datos del Instituto Nacional de Estadísticas (INE). Bajo este contexto, la Sociedad Chilena de Reumatología estima que cada 100.000 mujeres mayores de 55 años, al menos 200 padecen esta enfermedad.

¿Cómo la cannabis podría tratar la Osteoporosis?

El sistema endocannabinoide cumple una función importante en el crecimiento, la conservación y el fortalecimiento de nuestros huesos. Al interactuar con otros sistemas de nuestro cuerpo, como el inmune, los receptores CB1 y CB2 también actúan como barrera ante enfermedades óseas. Por desgracia, todavía estamos empezando a entender cómo funciona este mecanismo y aún no hay terapias estandarizadas. A pesar de esto, muchos pacientes han optado por terapias alternativas o complementarias con cannabinoides para tratar sus problemas de huesos, tal y como ya se hacía en China o la India hace miles de años.

 

Estudios llevados a cabo en los últimos años acerca de los compuestos de la planta de cannabis, han descubierto que los cannabinoides pueden proteger frente a enfermedades óseas, artritis, lesiones y los dolores asociados. El THC, el CBD y otros cannabinoides incluso podrían fortalecer los huesos tras una fractura. Los síntomas de dolencias como la osteoporosis o la osteoartritis podrían mitigarse con nuevos tratamientos cannábicos.

 

Un estudio de 2015 descubrió que los receptores cannabinoides pueden estimular la formación ósea y fortalecer los tejidos que conectan huesos rotos. Los investigadores aplicaron CBD o una combinación de CBD y THC a ratas con huesos rotos, descubriendo que las tratadas con CBD curaban más rápido y con un callo más sólido. Este reciente estudio valoraba hipótesis previas acerca del efecto que el sistema endocannabinoide podría tener sobre el metabolismo óseo y la consecuente renovación de tejidos antiguos. Este mecanismo fue detectado en este estudio y otro estudio de 2009 ya había descubierto que el receptor celular CB1 está relacionado con el proceso de desarrollo de la osteoporosis en la vejez. El sistema endocannabinoide parece regular la cantidad de material óseo que se descompone, la grasa acumulada en el interior del hueso y cuántas células óseas nuevas se producen. Otro estudio de 2009 encontró una conexión entre los receptores CB2 y la densidad ósea en ratones. Este informe señalaba también que una de las funciones de los receptores CB2 es equilibrar el metabolismo óseo, reduciendo de esa manera la decadencia de los huesos con la edad.

 

Si pasamos del laboratorio a las famacias, GW Pharmaceuticals, una compañía británica especializada en medicamentos con cannabinoides, dueña del famoso Savitex, compuesto de cannabis sintética, también posee la patente de la aplicación terapéutica del CBG como tratamiento para la osteoporosis. El CBG, o cannabigerol, no es psicoativo y se encuentra en pequeñas cantidades en las plantas de marihuana. Sus propiedades se están investigando actualmente como posibles agentes cicatrizantes para los huesos.

Fumar cannabis irresponsablemente no implica un tratamiento para Osteoporosis

Como siempre, difundimos los beneficios de la cannabis, pero además difundimos que no es inocua y no queremos que nuestra comunidad caiga en el error de pensar que fumar en exceso le hará bien. Para ello debemos mencionar que un reciente estudio de la Revista Americana de Medicina ha descubierto que los fumadores de marihuana habituales tienen presentar un menor peso corporal y mayor tendencia a sufrir fracturas de huesos. Dentro del campo de estudio, 170 adultos consumían cannabis con fines recreativos, mientras 114 eran fumadores de tabaco que no consumían marihuana.

 

Los consumidores intensivos de marihuana tenían menor peso e índice de masa corporal que los no consumidores, lo cual podría ser positivo o negativo. Pero sin duda es negativo saber que los fumetas más empedernidos suelen sufrir más fracturas que los fumadores de tabaco. Los científicos midieron la densidad ósea de los participantes en el estudio, descubriendo que los consumidores habituales de marihuana tenían menor densidad mineral. Esto provocaría un mayor riesgo potencial de osteoporosis y fracturas.

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